智能化汽车潮流加速推进苹果造车终浮出水面

对于苹果造车这个消息,相信已经有很多人听说过了,虽然苹果从未正面回应过这件事,但从目前媒体曝光的消息上足以看出其“司马昭之心”了,在得知韩国两家最大电子企业和现代汽车宣布牵手,将合力研发新能源汽车电池,而中国国内,华为公司与德国奥迪汽车也正式公布智能网联汽车领域项目合作,眼看同行们都开始转战新能源汽车领域,苹果表示“坐不住”了。

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苹果早期就有造车计划

早在2008年,苹果前高管、Nest创始人托尼•法德尔在接受采访时透露,乔布斯当年和他曾多次讨论造汽车的想法,但那时因为乔布斯忙于研究手机,所以造车的计划一直被搁置在一旁。

到了2015年, 苹果又重新组建了一个汽车研发团队,并正式启动了“泰坦计划”,可能造车不像造电脑、造手机那样简单,不到两年苹果就宣布放弃造车,这次的计划又是昙花一现。

之后苹果一直专注于无人驾驶技术的研发,对造车之事一直讳莫如深,但就在近期,特斯拉的一位中国供应商对外透露,苹果将推出新能源汽车,这一消息被曝光之后,汽车界又地震了一次。

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前特斯拉高管加入苹果 汽车业务再次启动

根据国外媒体的报道,原特斯拉公司负责整车研发和制造的高级副总裁Doug Field,正式更新了自己的身份信息,开始担任苹果Special Projects Group(后简称SPG)的副总裁,而SPG就是苹果的汽车业务。

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目前,苹果SPG名下有将近1200名员工,其中300多名来自特斯拉,170多名来自福特。然而,这只是苹果汽车业务集团员工总数的一部分。很多人认为,SPG只是苹果在自动驾驶业务方面发展的需求,并不代表苹果将加入汽车产业。

不过,最受人瞩目的还是Doug Field“回归”。为什么称之为“回归”呢?因为在2013年以前,Field曾担任了苹果Mac电脑硬件工程部的副总裁,但是却被特斯拉撬了墙角。而在Doug Field加入特斯拉以后,就一直主管着特斯拉的研发工作,继Model S和Model S之后,2017年Model 3的研发也由他来负责,也正是因为Model 3,Field和马斯克意见不合,最终从特斯拉离职,而此次Doug Field“回归”,也意味着苹果公司将不再局限于研发自动驾驶技术,整车项目应该也已经正式开始。

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多项专利浮出水面 苹果汽车将问世

虽然苹果对于造车之事一直没有正式表过态,但是专利申请却是没有停过,就在近期,苹果刚刚申请了一项名为Peloton的无人驾驶汽车专利。该专利申请书描述了多辆无人驾驶汽车通过“连接臂”共享电池系统、动态调整位置以及提高行驶效率等功能。

图片中描述了两辆无人驾驶汽车应用Peloton系统的情景。但是,多辆汽车使用Peloton系统的好处似乎更多,例如可以改善空气动力。“Peloton系统至少包括一辆主车和一辆副车。主车决定Peloton系统中各车辆的相对位置以及减少它们行驶里程之间的差异。主车包含电源管理系统,从而让它能够连接副车的电池,并通过分享负载和电源来缩小不同车辆的行驶里程差异。主车包含可以伸缩的电源连接臂,可以伸出连接到副车的电池。

事实上,在这项专利公布之前,苹果早已经申请过两项汽车方面的专利,第一项专利名为“带有非线性轨道的可移动顶盖”,它描述了一个使用多条轨道来滑动车顶顶盖的天窗系统。第二项专利是“动态座椅系统的触觉反馈”,它探索了车辆通过座椅来向乘客提供事件通知的方式。苹果建议利用座椅本身来向用户发出诸如防止偏离车道的提醒,而不是通过哔哔声和视觉提示来提醒。

从以上一些佐证我们看出,苹果正通过各项研究和专利潜心布局着汽车业务,虽然短期来说,按照苹果的惯例,还不会很快推出苹果汽车,但是,可以预计苹果汽车已经做好准备,蓄势待发。

智能汽车前景巨大 各类厂商纷纷入行

截止2017年12月,仅中国国内汽车保有量就已经达到2亿,随着新能源汽车增长率逐年攀升,未来智能汽车渗透率也将快速提升。根据美国电气电子工程师协会预测,2035年前,全球将有1800万辆汽车拥有辅助自动驾驶功能,1200万辆汽车具有完全自动驾驶功能;到2040年,无人驾驶汽车将占到路上行驶车辆总数的75%,智能汽车可能完全颠覆汽车产业。

现今全世界各类电子厂商,汽车厂商也正是因为看到未来的智能化的大趋势才纷纷加入进来,对于具有电子产品研发经验的企业来说,智能汽车传感器,全车电子设备,芯片设备,都是电动汽车必不可少的,多年的研发经验会使它们转型相对容易,而对于传统造车行业来说,多年的造车经验使得它们有了一个非常好的基础,在转战智能汽车制造过程中将避免诸多难题。总得来说,这次新的汽车革命就像爬山一样,有人还在起点原地踏步,有人已经到达半山腰。智能趋势都是一样的,只不过谁会在这个过程中被淘汰,谁会成为智能汽车先驱者还需要时间来考验。